SÍNTOMAS DE TUMOR CEREBRAL – Causas y Tratamiento


Síntomas de tumor cerebral

Existen muchos tipos de tumores cerebrales. Algunos son cancerosos (malignos) y otros no (benignos).

Algunos tumores malignos comienzan en el cerebro (llamados cáncer cerebral primario). Algunas veces, el cáncer se disemina desde otra parte del cuerpo hasta el cerebro, lo que resulta en un tumor cerebral secundario.

Hay muchos síntomas potenciales de los tumores cerebrales, pero es poco probable que una persona los tenga todos. Además, los síntomas varían dependiendo de dónde está creciendo el tumor en el cerebro y qué tan grande es.

Continúe leyendo mientras observamos algunos de los síntomas más comunes de los tumores cerebrales, además de algunos síntomas que pueden proporcionar una pista sobre la ubicación del tumor.

Signos y síntomas generales

Los síntomas de los tumores cerebrales varían dependiendo del tipo, tamaño y ubicación exacta en el cerebro. A continuación se presentan algunos signos y síntomas generales.

Cambios en el dolor de cabeza

El empeoramiento de los dolores de cabeza es un síntoma común que afecta a alrededor del 50 por ciento de las personas con tumores cerebrales.

Un tumor en el cerebro puede ejercer presión sobre los nervios y vasos sanguíneos sensibles. Esto puede resultar en nuevos dolores de cabeza o en un cambio en su viejo patrón de dolores de cabeza, como el siguiente:

  • Tiene dolor persistente, pero no es como una migraña.
  • Duele más cuando te levantas por la mañana.
  • Está acompañada de vómitos o nuevos síntomas neurológicos.
  • Empeora al hacer ejercicio, toser o cambiar de posición.
  • los analgésicos de venta libre no ayudan en absoluto.

Incluso si usted está teniendo más dolores de cabeza de lo que solía tener, o son peores de lo que solían ser, eso no significa que tenga un tumor cerebral. Las personas tienen dolores de cabeza por una variedad de razones, desde una comida omitida o falta de sueño hasta conmoción cerebral o accidente cerebrovascular.

Convulsiones

Los tumores cerebrales pueden empujar las células nerviosas del cerebro. Esto puede interferir con las señales eléctricas y provocar un ataque.

Una convulsión es a veces el primer signo de un tumor cerebral, pero puede ocurrir en cualquier etapa. Alrededor del 50 por ciento de las personas con tumores cerebrales experimentan al menos una convulsión.

Las convulsiones no siempre provienen de un tumor cerebral. Otras causas de convulsiones incluyen problemas neurológicos, enfermedades cerebrales y abstinencia de drogas.

Cambios de personalidad o cambios de humor

Los tumores en el cerebro pueden interrumpir la función cerebral, afectando su personalidad y comportamiento. También pueden causar cambios de humor inexplicables. Por ejemplo:

  • Era fácil llevarse bien con usted, pero ahora se irrita más fácilmente.
  • Estás relajado y feliz en un minuto y, al siguiente, empiezas una discusión sin razón aparente.

Estos síntomas pueden ser causados por un tumor en:

  • ciertas partes del cerebro
  • el lóbulo frontal
  • el lóbulo temporal

Estos cambios pueden ocurrir temprano, pero usted también puede tener estos síntomas de la quimioterapia y otros tratamientos para el cáncer.

Los cambios de personalidad y los cambios de humor también pueden deberse a trastornos mentales, abuso de sustancias y otros trastornos que afectan al cerebro.

Pérdida de memoria y confusión

Los problemas de memoria pueden deberse a un tumor en el lóbulo frontal o temporal. Un tumor en el lóbulo frontal o parietal también puede afectar el razonamiento y la toma de decisiones. Por ejemplo, usted puede encontrar eso:

  • Es difícil concentrarse y uno se distrae fácilmente.
  • A menudo estás confundido sobre asuntos sencillos.
  • No puedes hacer varias tareas a la vez y tienes problemas para planear cualquier cosa.
  • Tienes problemas de memoria a corto plazo.

Esto puede suceder con un tumor cerebral en cualquier etapa. También puede ser un efecto secundario de la quimioterapia, la radiación u otros tratamientos para el cáncer. Estos problemas pueden ser exacerbados por la fatiga.

Los problemas cognitivos leves pueden ocurrir por una variedad de razones además de un tumor cerebral. Pueden ser el resultado de deficiencias vitamínicas, medicamentos o trastornos emocionales, entre otras cosas.

Cansancio

La fatiga es más que sentirse un poco cansado de vez en cuando. Estos son algunos signos de que usted está experimentando verdadera fatiga:

  • Estás completamente exhausto la mayor parte del tiempo o todo el tiempo.
  • Se siente débil en general y sus extremidades se sienten pesadas.
  • A menudo te encuentras a ti mismo durmiendo a mitad del día.
  • Has perdido tu habilidad para concentrarte.
  • Estás irritable y de mal humor.

La fatiga puede deberse a un tumor cerebral canceroso. Pero la fatiga también puede ser un efecto secundario de los tratamientos contra el cáncer. Otras afecciones que causan fatiga incluyen enfermedades autoinmunes, afecciones neurológicas y anemia, por nombrar sólo algunas.

Depresión

La depresión es un síntoma común entre las personas que han recibido un diagnóstico de un tumor cerebral. Incluso los cuidadores y los seres queridos pueden desarrollar depresión durante el período de tratamiento. Esto puede presentarse como:

  • Sentimientos de tristeza que duran más de lo que parece normal para la situación.
  • Pérdida de interés en las cosas que solía disfrutar.
  • falta de energía, problemas para dormir, insomnio
  • pensamientos de autolesión o suicidio
  • Sentimientos de culpa o de inutilidad.

Prevención del suicidio

Si usted piensa que alguien está en riesgo inmediato de auto lastimarse o lastimar a otra persona:

  • – Llame al 911 o al número local de emergencias.
  • – Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda.
  • – Retire las pistolas, cuchillos, medicamentos u otras cosas que puedan causar daño.
  • – Escuche, pero no juzgue, discuta, amenace o grite.

Si usted o alguien que conoce está considerando el suicidio, obtenga ayuda de una línea directa para la prevención de crisis o suicidios. Pruebe la Línea de Vida Nacional para la Prevención del Suicidio al 800-273-8255.

Náuseas y vómitos

Usted puede tener náuseas y vómitos en las primeras etapas porque un tumor está causando un desequilibrio hormonal.

Durante el tratamiento de un tumor cerebral canceroso, las náuseas y los vómitos pueden ser efectos secundarios de la quimioterapia u otros tratamientos.

Por supuesto, usted puede experimentar náuseas y vómitos por una variedad de otras razones, incluyendo intoxicación alimentaria, influenza o embarazo.

Debilidad y entumecimiento

Una sensación de debilidad puede ocurrir sólo porque su cuerpo está luchando contra el tumor. Algunos tumores cerebrales causan entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies.

Esto tiende a suceder sólo en un lado del cuerpo y podría indicar un tumor en ciertas partes del cerebro.

La debilidad o el entumecimiento también pueden ser efectos secundarios del tratamiento del cáncer. Otras afecciones, como la esclerosis múltiple, la neuropatía diabética y el síndrome de Guillain-Barré también pueden causar estos síntomas.

Signos y síntomas basados en la ubicación del tumor

Algunos síntomas pueden proporcionar información sobre el lugar donde el tumor podría estar ubicado dentro del cerebro.

Los problemas de visión pueden deberse a un tumor localizado en o alrededor del:

  • glándula pituitaria
  • nervio óptico
  • lóbulo occipital
  • lóbulo temporal

Dificultades para hablar, leer y escribir:

  • ciertas partes del cerebro
  • ciertas partes del cerebelo
  • lóbulo temporal
  • lóbulo parietal

Problemas de audición:

  • cerca de los nervios craneales
  • lóbulo temporal

Problemas para deglutir:

  • cerebelo
  • en o cerca de los nervios craneales

Problemas con el movimiento de las manos, los brazos, los pies y las piernas, o dificultad para caminar:

  • cerebelo
  • lóbulo frontal

Los problemas de equilibrio pueden indicar un tumor cerca de la base del cerebro.

El entumecimiento, la debilidad o el dolor facial también pueden ocurrir con un tumor en esta área.

¿Cómo se diagnostican los tumores cerebrales?

Para diagnosticar un tumor cerebral, el médico comienza haciendo preguntas acerca de sus síntomas y tomando una historia clínica personal y familiar. Luego él o ella realiza un examen físico, incluyendo un examen neurológico. Si hay razones para sospechar de un tumor cerebral, el médico puede solicitar uno o más de los siguientes exámenes:

Estudios imagenológicos como una tomografía computarizada (TAC) o una resonancia magnética para ver imágenes detalladas del cerebro.

Angiograma o ARM, que involucran el uso de un medio de contraste y radiografías de los vasos sanguíneos en el cerebro para buscar signos de un tumor o vasos sanguíneos anormales.

El médico también puede solicitar una biopsia para determinar si el tumor es cáncer o no. Se extrae una muestra de tejido del cerebro ya sea durante la cirugía para extirpar el tumor o con una aguja insertada a través de un pequeño orificio perforado en el cráneo antes de comenzar el tratamiento. La muestra se envía luego a un laboratorio para su análisis.

¿Cómo se tratan los tumores cerebrales?

La cirugía para extirpar el tumor es típicamente la primera opción una vez que se ha diagnosticado un tumor cerebral. Sin embargo, algunos tumores no se pueden extirpar quirúrgicamente debido a su ubicación en el cerebro. En esos casos, la quimioterapia y la radioterapia pueden ser opciones para matar y reducir el tumor. Algunas veces, la quimioterapia o la radiación también se utilizan después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa remanente. Los tumores que están profundos en el cerebro o en áreas de difícil acceso se pueden tratar con terapia de bisturí de rayos gamma, que es una forma de radioterapia altamente enfocada.

Debido a que el tratamiento para el cáncer también puede dañar los tejidos sanos, es importante discutir con su médico los posibles efectos secundarios y a largo plazo de cualquier tratamiento que se esté usando. El médico puede explicar el riesgo y la posibilidad de perder ciertas facultades. El médico también puede explicar la importancia de planificar la rehabilitación después del tratamiento. La rehabilitación podría implicar el trabajo con varios terapeutas diferentes, como por ejemplo:

Fisioterapeuta para recuperar la fuerza y el equilibrio

Terapeuta del habla para tratar problemas con el habla, la expresión de pensamientos o la deglución.
Terapeuta ocupacional para ayudar a manejar las actividades diarias como usar el baño, bañarse y vestirse.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células del tumor. La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o, en muy pocos casos, la radiación se puede colocar dentro del cuerpo cerca del tumor cerebral (braquiterapia).

La radioterapia de haz externo se puede centrar solo en la parte del cerebro donde está ubicado el tumor o se puede aplicar a todo el cerebro (radioterapia total del cerebro). Por lo general, la radioterapia total del cerebro se usa para tratar el cáncer que se ha diseminado hasta el cerebro desde alguna otra parte del cuerpo y forma varios tumores en el cerebro.

Se está estudiando una nueva forma de radioterapia que usa rayos de protones para tratar a las personas con tumores cerebrales. En el caso de los tumores que están muy cerca de zonas sensibles del cerebro, la terapia de protones puede reducir el riesgo de presentar efectos secundarios asociados con la radiación. Pero aún no se ha demostrado que la terapia de protones sea más eficaz que la radioterapia estándar con rayos X.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del tipo y la dosis de radiación que recibas. Los efectos secundarios frecuentes durante la radiación o inmediatamente después de esta son fatiga, dolores de cabeza, pérdida de la memoria e irritación del cuero cabelludo.

Radiocirugía

La radiocirugía estereotáctica no es una forma de cirugía en el sentido tradicional. Esto es porque la radiocirugía utiliza múltiples haces de radiación para brindar una forma de tratamiento de radiación altamente enfocada en matar las células del tumor en un área muy pequeña. Cada haz de radiación no es particularmente poderoso, pero el punto en donde todos los haces se encuentran, en el tumor cerebral, recibe una dosis muy grande de radiación para matar las células del tumor.

Existen diferentes tipos de tecnología utilizados en la radiocirugía que suministran radiación para tratar los tumores cerebrales, como el bisturí de rayos gamma o el acelerador lineal.

Por lo general, la radiocirugía se realiza en un tratamiento y, en la mayoría de los casos, puedes regresar a tu casa el mismo día.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células del tumor. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden tomar por vía oral en forma de tableta o se pueden inyectar en una vena (por vía intravenosa). El medicamento de la quimioterapia que se utiliza con mayor frecuencia para tratar los tumores cerebrales es la temozolomida (Temodar), que se toma como una tableta. Hay muchos otros medicamentos de quimioterapia disponibles y que se pueden usar según el tipo de cáncer.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis del medicamento que recibes. La quimioterapia puede provocar náuseas, vómitos y caída del cabello.

Con el análisis de las células del tumor cerebral, puede determinarse si la quimioterapia podrá ayudarte. El tipo de tumor cerebral que tengas también ayudará a determinar si se recomienda la quimioterapia.

Terapia con medicamentos dirigidos

Los tratamientos con medicamentos dirigidos se centran en anomalías específicas presentes en las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos con medicamentos dirigidos pueden destruir las células cancerosas.

Existen medicamentos de terapia dirigida para ciertos tipos de tumores cerebrales, y se están estudiando muchos otros en ensayos clínicos. Se están creando muchas formas diferentes de terapia dirigida.

Rehabilitación luego de recibir tratamiento

Debido a que los tumores cerebrales pueden presentarse en partes del cerebro que controlan las habilidades motoras, el habla, la vista y el pensamiento, podría necesitarse rehabilitación como parte de la recuperación. Según tus necesidades, el médico puede derivarte a las siguientes especialidades:

  • Fisioterapia para que recuperes las habilidades motoras o la fuerza muscular perdidas
  • Terapia ocupacional para que puedas retomar las actividades diarias habituales (entre ellas, el trabajo) después de un tumor cerebral u otra enfermedad
  • Terapia del lenguaje con especialistas en dificultades del habla (logopedas) si tienes dificultad para hablar
  • Clases de apoyo para niños en edad escolar para ayudarlos a afrontar los cambios en la memoria y el pensamiento después de un tumor cerebral

Tumores cerebrales que comienzan en el cerebro

Los tumores cerebrales primarios se originan en el cerebro mismo o en tejidos cercanos, como las membranas que recubren el cerebro (meninges), los nervios craneales, la hipófisis o la glándula pineal.

Los tumores cerebrales primarios comienzan cuando las células normales presentan errores (mutaciones) en su ADN. Estas mutaciones permiten que las células crezcan y se dividan a una mayor velocidad, y continúen viviendo cuando las células sanas morirían. El resultado es una masa de células anormales, que forman un tumor.

En los adultos, los tumores cerebrales primarios son mucho menos frecuentes que los tumores cerebrales secundarios, en los que el cáncer comienza en otro lado y se disemina al cerebro.

Existen muchos tipos diferentes de tumores cerebrales primarios. Cada uno recibe su nombre según el tipo de células afectadas. Por ejemplo:

  • Gliomas. Estos tumores comienzan en el cerebro o la médula espinal, y comprenden astrocitomas, ependimomas, glioblastomas, oligoastrocitomas y oligodendrogliomas.
  • Meningiomas. Un meningioma es un tumor que surge de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meninges). La mayoría de los meningiomas no son cancerosos.
  • Neurinomas del acústico (schwannomas). Estos son tumores benignos que se manifiestan en los nervios que controlan el equilibrio y la audición desde el oído interno hasta el cerebro.
  • Adenomas hipofisarios. Estos son, principalmente, tumores benignos que se manifiestan en la hipófisis, en la base del cerebro. Estos tumores pueden afectar las hormonas hipofisarias y tener efectos en todo el cuerpo.
  • Meduloblastomas. Estos son los tumores cerebrales cancerosos más frecuentes en niños. Un meduloblastoma comienza en la parte inferior trasera del cerebro y tiende a diseminarse a través del líquido cefalorraquídeo. Estos tumores son menos frecuentes en adultos, pero igual se forman.
  • Tumores de células germinativas. Los tumores de células germinativas pueden desarrollarse durante la infancia, cuando se forman los testículos y los ovarios. Sin embargo, algunas veces los tumores de células germinativas afectan a otras partes del cuerpo, como el cerebro.
  • Craneofaringiomas. Estos tumores no cancerosos poco frecuentes comienzan cerca de la hipófisis del cerebro, la cual secreta hormonas que controlan muchas funciones corporales. A medida que el craneofaringioma crece lentamente, puede afectar a la hipófisis y a otras estructuras cercanas al cerebro.

Cáncer que se manifiesta en otra parte del cuerpo y se esparce al cerebro

Los tumores cerebrales secundarios (metastásicos) son tumores que ocurren a raíz de un cáncer que se manifiesta en un principio en otra parte del cuerpo y luego se esparce (hace metástasis) al cerebro.

Los tumores cerebrales secundarios se manifiestan con mayor frecuencia en personas que tienen antecedentes de cáncer. Sin embargo, en casos poco frecuentes, un tumor cerebral metastásico puede ser el primer signo de un cáncer que se inició en otra parte del cuerpo.

En los adultos, los tumores cerebrales secundarios son mucho más frecuentes que los primarios.

Cualquier tipo de cáncer se puede diseminar al cerebro, pero los tipos frecuentes son los siguientes:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de riñón
  • Cáncer de pulmón
  • Melanoma

Factores de riesgo

En la mayoría de las personas que padecen tumores cerebrales primarios, la causa del tumor no resulta clara. Sin embargo, los médicos identificaron algunos factores que pueden aumentar el riesgo de tener un tumor cerebral.

Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Exposición a la radiación. Las personas que estuvieron expuestas a un tipo de radiación llamada «radiación ionizante» corren un mayor riesgo de padecer un tumor cerebral. Algunos ejemplos de radiación ionizante son la radioterapia usada para tratar el cáncer y la radiación causada por las bombas atómicas.
  • Antecedentes familiares de tumores cerebrales. Un pequeño porcentaje de los tumores cerebrales se producen en personas con antecedentes familiares de tumores cerebrales o de síndromes genéticos que aumentan el riesgo de padecer estos tumores.

Cuándo ver a un médico

Si usted tiene algunos de los signos y síntomas mencionados anteriormente, ciertamente no significa que tiene un tumor cerebral.

Debido a que estos síntomas se superponen con los de muchas otras condiciones, es importante obtener el diagnóstico correcto. Y para muchas enfermedades, el diagnóstico y tratamiento tempranos proporcionan un mejor pronóstico.

Haga una cita para ver a su médico. Determinar la causa de sus síntomas es el primer paso para obtener el tratamiento que necesita.

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Referencias:

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