¿La neumonía es contagiosa? Tipos, Causas y Tratamiento


¿La neumonía puede ser contagiosa?

La neumonía es una infección pulmonar causada por bacterias, virus u hongos. Algunos de estos gérmenes se propagan de persona a persona, por lo que usted puede ser contagioso si tiene ciertos tipos de neumonía. Sin embargo, no todas las personas desarrollarán neumonía cuando se exponen a los mismos gérmenes.

Hay muchos virus que pueden causar neumonía, y los virus pueden transmitirse de persona a persona con facilidad. Por ejemplo, el virus de la influenza puede sobrevivir en las superficies, haciéndolo aún más contagioso.

La neumonía bacteriana también puede propagarse de persona a persona.

La neumonía micótica se transmite del medio ambiente a una persona, pero no es contagiosa de persona a persona.

¿Cómo se propaga?

La mayoría de las neumonías son causadas por organismos bacterianos o virales. Estos pueden propagarse de varias maneras, incluyendo:

  • Toses o estornudos que no están cubiertos
  • Compartir tazas o utensilios para comer
  • Tocar un pañuelo u otro objeto después de que alguien con neumonía bacteriana o viral lo haya usado.
  • No lavarse las manos con regularidad, especialmente después de sonarse la nariz, toser o estornudar

No todas las personas que están expuestas a estas bacterias o virus desarrollarán neumonía. Las personas que están en alto riesgo de desarrollar neumonía incluyen:

  • Niños menores de 2 años
  • Adultos mayores de 65 años
  • Mujeres embarazadas
  • Cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado (como personas con VIH/SIDA, personas con una enfermedad autoinmune o cualquier persona que esté recibiendo quimioterapia).
  • Las personas con una enfermedad crónica, como la diabetes
  • Personas que han sido hospitalizadas
  • personas que fuman
  • Las personas con enfermedad pulmonar (como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o el asma) o enfermedad cardíaca.

Usted debe llamar al médico si cree que una enfermedad puede ser neumonía y se encuentra en una categoría de alto riesgo. También debe ponerse en contacto con un profesional médico si:

  • Tiene dolor en el pecho
  • Tiene una tos continua que dura más de una semana
  • Sus síntomas están empeorando
  • Tiene dificultad para respirar o falta de aliento
  • Tiene fiebre superior a 100.4˚F (38˚C) durante más de 3 días

¿Qué tipos de neumonía pueden ser contagiosos?

Neumonía bacteriana

Neumonía bacteriana

Usted puede ser contagioso si tiene una forma de neumonía bacteriana, incluyendo:

  • Neumonía por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM)
  • Neumonía estreptocócica
  • neumonía andante
  • neumonía clamidial

Su médico le recetará antibióticos para tratar la neumonía bacteriana. Usted debe dejar de ser contagioso uno o dos días después de comenzar a tomar antibióticos y una vez que la fiebre se haya resuelto, si es que tuvo uno.

Neumonía viral

Neumonía viral

Usted también puede ser contagioso si tiene neumonía viral. Los mismos virus que causan resfriados y gripe pueden causar neumonía viral. Otros virus que atacan el sistema respiratorio también pueden ser causas.

La neumonía viral es contagiosa hasta que se sienta mejor y no haya tenido fiebre durante varios días.

Tipos de neumonía no contagiosa

Es posible tener neumonía que no se puede propagar a otras personas. La neumonía micótica y la neumonía por aspiración son ejemplos de neumonías que no suelen ser contagiosas.

La neumonía fúngica

La neumonía fúngica

La neumonía fúngica ocurre típicamente en personas que tienen un sistema inmunológico debilitado u otros problemas de salud graves. Los hongos que causan este tipo de neumonía generalmente se encuentran en el suelo. Por lo general, usted no es contagioso si tiene neumonía micótica. Esto se debe a que es causado por hongos inhalados de su entorno, no por el contagio de una persona a otra.

La neumonía por aspiración

Neumonía por aspiración

La neumonía por aspiración no es contagiosa porque es causada por la inhalación de alimentos o líquidos en los pulmones. Esto puede suceder en personas que han tenido un accidente cerebrovascular o que tienen otras afecciones neurológicas.


¿Cuál es el período de incubación de la neumonía?

El período de incubación de la neumonía depende del tipo de patógeno causante de la enfermedad, la edad de la persona y su estado general de salud. En general, la mayoría de las neumonías comienzan con síntomas similares a los de un resfriado o gripe que duran más que la gripe (aproximadamente de siete a diez días) y se vuelven más graves. Los signos y síntomas de la neumonía incluyen

  • fiebre y escalofríos;
  • una tos productiva (se produce flema);
  • dolores o molestias en el pecho al inhalar o al toser;
  • fatiga;
  • falta de aliento;
  • náuseas y vómitos; y diarrea.

Estos síntomas pueden aparecer entre uno y tres días o alrededor de una semana después de que se desarrollen los «síntomas similares a los de la gripe».

¿Se puede propagar la neumonía?

Como se describió anteriormente, la neumonía es causada por agentes infecciosos que pueden propagarse a otros dependiendo del tipo de organismo que la causa. Por lo general, los organismos se propagan de persona a persona por contacto con la boca de una persona infectada o cuando hay gotitas pequeñas que se transmiten por el aire al toser o estornudar. Además, una vez que la neumonía se desarrolla en los pulmones, puede propagarse a otros lóbulos del pulmón, o incluso al otro pulmón. En casos graves, los organismos que causan la neumonía pueden propagarse a otros órganos del cuerpo y causar daño o incluso la muerte.

¿Durante cuánto tiempo es contagiosa la neumonía?

En general, muchas neumonías bacterianas son mucho menos contagiosas después de que se han administrado antibióticos durante 24-48 horas. Sin embargo, este período de tiempo puede variar para algunos organismos, como los que causan la tuberculosis. Para la tuberculosis, pueden pasar dos semanas o más con antibióticos antes de que la persona deje de ser contagiosa.

En el caso de las neumonías virales, la persona se vuelve menos contagiosa después de que los síntomas han comenzado a disminuir, especialmente la fiebre. Esto puede ocurrir aproximadamente uno o dos días después de que alguien no tiene fiebre, pero aún así se puede diseminar algún virus infeccioso durante una semana más o menos con algunos tipos de neumonías virales. No es inusual tener tos ocasionalmente durante algún tiempo (de días a semanas) incluso después de que alguien no es contagioso.

Factores que aumentan el riesgo de neumonía

Los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 65 tienen un mayor riesgo de padecer neumonía, ya que su debilitado sistema inmunológico los hace más susceptibles a esta enfermedad. También hay ciertos factores de riesgo que hacen que las personas sean más propensas a contraer neumonía. Estos incluyen:

  • Tener un sistema inmunológico debilitado debido a los medicamentos
  • Tener una afección médica preexistente, como enfermedad cardíaca o pulmonar, asma, SIDA/VIH,
  • Cáncer o daño o extirpación del bazo.
  • Fumar

Los casos de neumonía contagiosa pueden propagarse rápidamente, así que si alguien que usted conoce tiene neumonía bacteriana o viral, asegúrese de tomar precauciones adicionales para evitar infectarse.

¿Cómo se trata la neumonía?

¿Cómo se trata la neumonía?

El tratamiento dependerá del tipo de neumonía que tenga, de su gravedad y de su estado general de salud.

Tratamiento prescrito

Los antibióticos, antivirales y antifúngicos se utilizan para tratar la neumonía, dependiendo de la causa específica de la afección. La mayoría de los casos de neumonía bacteriana se pueden tratar en casa con antibióticos orales, y la mayoría de las personas responden a los antibióticos en uno a tres días.

El médico también puede recomendar medicamentos de venta libre (OTC) para aliviar el dolor y la fiebre, según sea necesario. Estos pueden incluir ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin) y acetaminofeno (Tylenol).

Su médico también le puede recomendar un medicamento para la tos para calmar su tos y que usted pueda descansar. Sin embargo, la tos ayuda a eliminar el líquido de los pulmones, por lo que no se debe eliminar por completo.

Tratamiento en el hogar

Usted puede ayudar a su recuperación y prevenir una recurrencia por medio de:

  • Tomar sus medicamentos como se los recetaron
  • Descansar mucho
  • Beber mucho líquido.
  • No exagerar al volver a la escuela o al trabajo demasiado pronto

Hospitalización

Si sus síntomas son muy graves o tiene otros problemas de salud, es posible que deba ser hospitalizado. En el hospital, los médicos pueden llevar un registro de la frecuencia cardíaca, la temperatura y la respiración. El tratamiento puede incluir

  • Antibióticos intravenosos. Estos se inyectan en la vena.
  • Terapia respiratoria. Esta terapia utiliza una variedad de técnicas, incluyendo la administración de medicamentos específicos directamente a los pulmones. El terapeuta respiratorio también puede enseñarle o ayudarle a realizar ejercicios de respiración para maximizar su oxigenación.
  • Oxigenoterapia. Este tratamiento ayuda a mantener el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo. Usted puede recibir oxígeno a través de una sonda nasal o una máscara facial. Si su caso es extremo, es posible que necesite un ventilador (una máquina que soporte la respiración).

Cómo prevenir la propagación de la neumonía

He aquí algunos pasos que pueden ayudar a reducir su exposición a bacterias o virus que pueden causar neumonía:

Consejos

  • Lávese las manos regularmente, especialmente si está cuidando a alguien que tiene neumonía.
  • Vacúnese.
  • Deje de fumar o no empiece a hacerlo.
  • Mantenga su cuerpo en buena salud con ejercicio y una dieta saludable.
  • Si usted tiene algún problema de salud continuo, tome todos los medicamentos como se los recetaron.
  • Trate de limitar el contacto con personas que estén enfermas cuando sea posible.
  • Si usted tiene neumonía, quédese en casa hasta que se recupere y su médico le diga que ya no es contagioso.

Las vacunas son una forma importante y eficaz de prevenir las infecciones virales y bacterianas en niños y adultos. La neumonía es una complicación común con muchas de estas infecciones.

Vacunas útiles para los niños:

  • Haemophilus influenzae tipo b
  • Prevnar (para la neumonía estreptocócica)
  • DTaP o Tdap (tétanos, difteria y tos ferina)
  • Gripe
  • MMR (sarampión, paperas y rubéola)
  • Meningitis

Vacunas útiles para adultos:

  • Pneumovax (para la neumonía estreptocócica)
  • Varicela (varicela)
  • Gripe
  • Tdap
  • Herpes
  • Meningitis

Hable con su médico acerca de cuáles vacunas son adecuadas para usted y su familia.

Todos los tipos de neumonía

¿Qué es la neumonía bacteriana?

Las bacterias son la causa más común de neumonía en los adultos.

La neumonía bacteriana puede seguir a una infección viral, como un resfriado o la gripe (influenza). Este tipo de neumonía suele afectar a una zona del pulmón y se denomina neumonía lobular.

Los tipos de bacterias que causan la neumonía incluyen

  • Streptococcus pneumoniae
  • Legionella pneumophila, la causa de la enfermedad del legionario, o Legionelosis
  • Neumonía por micoplasma
  • Chlamydophila pneumoniae
  • Haemophilus influenzae tipo B (Hib)
  • El Streptococcus pneumoniae, también conocido como neumococo, es la causa más común de
  • neumonía bacteriana en adultos, llamada neumonía neumocócica.

Se puede prevenir con una vacuna. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan dos vacunas contra la neumonía para adultos mayores de 65 años: la vacuna antineumocócica conjugada, o Prevnar 13 (PCV13), y la vacuna antineumocócica polisacárida, o Pneumovax 23 (PPSV23).

Según el CDC:

Primero debe recibir una dosis de la vacuna antineumocócica conjugada (PCV13), seguida por lo menos un año después por una dosis de la vacuna antineumocócica polisacárida (PPSV23).
Si ya ha recibido alguna dosis de PPSV23, la dosis de PCV13 debe administrarse al menos un año después de la dosis más reciente de PPSV23.
Si usted ya ha recibido una dosis de la PCV13 a una edad más temprana, no se recomienda otra dosis.
Las neumonías por micoplasma generalmente infectan a los adultos jóvenes que trabajan en áreas abarrotadas, como escuelas, refugios para personas sin hogar o prisiones. (4)

Chlamydophila pneumoniae causa una infección leve de neumonía que generalmente afecta a personas mayores de 60 años. (5)

La infección por Haemophilus influenzae tipo B (Hib) se puede prevenir con una vacuna, llamada vacuna Hib. Se recomienda para todos los niños menores de 5 años y por lo general se administra a los bebés a partir de los 2 meses de edad. (6)

La mayoría de las bacterias que causan la neumonía son bacterias piogénicas, lo que significa que forman pus, una combinación de desechos del suero, bacterias muertas y glóbulos blancos. Una tos que produce moco descolorido en presencia de fiebre y dificultad para respirar puede ser un signo clásico de neumonía bacteriana.

Otros síntomas de neumonía bacteriana incluyen:

  • Fiebre alta
  • Escalofríos
  • Respiración rápida
  • Dolor al toser o respirar profundamente
  • Dificultad para respirar
  • Agotamiento
  • Pérdida de apetito

Las neumonías bacterianas tienden a ser más graves con síntomas más notorios que otros tipos de neumonía.

¿Qué es la neumonía andante?

Un caso leve de neumonía bacteriana, a menudo llamada neumonía andante, presenta síntomas similares a los del resfriado común, entre ellos: (7)

  • Tos seca y persistente que a menudo empeora en la noche
  • Fiebre baja
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga o cansancio
  • Dolor torácico que empeora al respirar profundamente o toser
  • Pérdida de apetito

Algunos de los síntomas menos comunes de la neumonía andante también pueden incluirse:

  • Diarrea
  • Sarpullido
  • Dolor de garganta

¿Qué es la neumonía viral?

Los virus son responsables de aproximadamente un tercio de todas las neumonías y son la causa más común de neumonía en niños menores de 5 años. (8)

Las neumonías virales tienden a desaparecer en aproximadamente una a tres semanas, pero pueden aumentar el riesgo de neumonía bacteriana.

La neumonía viral suele ser menos grave que la bacteriana.

Al principio, los síntomas de la neumonía viral pueden ser similares a los síntomas asociados con la gripe, excepto que usted puede experimentar una tos seca que no produce flema. También puede desarrollar fiebre y dolor de cabeza.

Pero en un par de días, estos síntomas suelen empeorar.

Los adultos con neumonía viral también pueden esperar que se desarrollen:

  • Dolor de garganta
  • Pérdida de apetito
  • Dolor muscular

El virus de la gripe es la causa más común de neumonía viral en adultos, que tiende a ser más grave en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, ancianos y mujeres embarazadas.

La influenza no sólo puede causar neumonía, sino que también puede predisponer a las personas a la neumonía bacteriana, otra buena razón para vacunarse contra la gripe todos los años.

La neumonía por el virus sincitial respiratorio (VSR) suele ser una infección leve que desaparece en una o dos semanas. Puede ser más grave y es más común en niños pequeños y adultos mayores. De hecho, el VSR es la causa más común de neumonía en niños menores de 12 meses. (9)

¿Qué es el SARS?

El síndrome respiratorio agudo severo (SARS) es un tipo de neumonía desencadenada por el tipo de virus que causan el resfriado común, y se propaga como un resfriado. (10)

Este virus se identificó por primera vez en 2003, cuando se registraron unos 8.000 casos en todo el mundo. Desde entonces, los casos se han vuelto menos comunes, pero esta forma de neumonía viral puede ser mortal en los ancianos.

¿Qué es la neumonía micótica?

Tres tipos de hongos que viven en el suelo son causas conocidas de neumonía:

Coccidioides immitis y Coccidiodes posadasii son dos hongos relacionados comunes en el suroeste de los Estados Unidos. Ambos pueden causar coccidioidomicosis, también conocida como cocci o Fiebre del Valle.

El histoplasma capsulatum se encuentra en el centro y este de los Estados Unidos, especialmente en áreas alrededor de los valles de los ríos Ohio y Mississippi, y causa una enfermedad llamada histoplasmosis.

El criptococo es un hongo que se encuentra en el suelo y en los excrementos de las aves en todo el país.
La mayoría de las personas que inhalan estos hongos no se enferman, pero si su sistema inmunológico está débil, usted puede desarrollar neumonía.

Otro hongo, Pneumocystis jirovecii, puede generar una infección en bebés prematuros y desnutridos, y en personas con un sistema inmunológico debilitado, como las que tienen VIH o SIDA. (11)

Los síntomas de la neumonía causada por hongos a menudo son similares a los de otras formas de neumonía, incluyendo fiebre, tos seca, falta de aliento y fatiga.

Pero debido a que este tipo de neumonía generalmente afecta a las personas con sistemas inmunitarios debilitados, los síntomas tienden a desarrollarse más rápido y las personas a menudo experimentan fiebre alta.


¿En qué se diferencia la neumonía en los niños?

Los síntomas de la neumonía en los niños pueden aparecer de manera diferente y ser más difíciles de reconocer que los síntomas en los adultos. Los síntomas varían con la edad, y es posible que los niños no tengan una tos persistente o fiebre alta, pero el dolor de cabeza, el dolor de garganta, la fatiga y la pérdida de apetito podrían indicar que tienen algo más que un resfriado fuerte y que necesitan atención médica.

Los niños tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad porque sus sistemas inmunológicos no están completamente desarrollados. Y la neumonía puede progresar muy rápidamente entre los niños, en particular entre los lactantes y los que padecen afecciones médicas subyacentes.


PREGUNTAS Y RESPUESTAS: ¿Puede ser contagioso para los bebés?

P:
¿Mi bebé puede contraer la neumonía de nuestro pariente?

R:
Los bebés están especialmente en riesgo de contraer neumonía viral y bacteriana. Los bebés no tienen la edad suficiente para haber completado la serie de vacunas que pueden protegerlos. Cualquier persona con fiebre o tos debida a una enfermedad

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Referencias:

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