LABERINTITIS – Síntomas, Tipos, Causas y Tratamiento


¿Qué es la laberintitis?

Cuando el oído interno se infecta o se inflama, puede causar un tipo de trastorno del equilibrio conocido como laberintitis. Algunas veces se puede contraer cuando se tiene una infección de las vías respiratorias altas, como la gripe.

Las infecciones del oído interno que llevan a la laberintitis generalmente son causadas por un virus. Algunas veces las bacterias también pueden causarlo. Los síntomas de las infecciones virales y bacterianas pueden ser tan similares que un médico necesita confirmar qué tipo de infección tiene usted antes de poder tratarla.

Los síntomas incluyen mareos, náuseas y pérdida de la audición. El vértigo, otro síntoma, es un tipo de mareo marcado por la sensación de que usted se está moviendo, aunque no lo esté. Puede interferir con la conducción, el trabajo y otras actividades. Los medicamentos y las técnicas de autoayuda pueden disminuir la gravedad del vértigo.

Varios factores pueden causar esta condición, incluyendo infecciones y virus. Usted debe recibir tratamiento oportuno para cualquier infección de oído, pero no hay manera conocida de prevenir la laberintitis.

El tratamiento para la laberintitis generalmente implica el uso de medicamentos para controlar los síntomas. La mayoría de las personas encuentran alivio de los síntomas en un plazo de una a tres semanas y logran una recuperación completa en un mes o dos.

¿Cuáles son los síntomas de la laberintitis?

Los síntomas de la laberintitis comienzan rápidamente y pueden ser bastante intensos durante varios días. Por lo general, comienzan a desvanecerse después de eso, pero pueden seguir saliendo a la superficie cuando usted mueve la cabeza repentinamente. Esta afección generalmente no causa dolor.

Los síntomas pueden incluir:

  • Mareo
  • Vértigo
  • Pérdida de equilibrio
  • Náuseas y vómitos
  • Tinnitus, que se caracteriza por un zumbido o zumbido en el oído
  • Pérdida de la audición en el rango de frecuencias altas en un oído.
  • Dificultad para enfocar los ojos.

En casos muy raros, las complicaciones pueden incluir la pérdida de audición permanente.

Tipos de Laberintitis

Laberintitis viral

Esta forma de infección es más común que la bacteriana. Pero los médicos saben menos sobre eso. Algunos virus parecen estar relacionados. Estos incluyen sarampión, paperas, hepatitis y los tipos de herpes que causan herpes labial, varicela o culebrilla.

Si usted tiene laberintitis viral, por lo general sólo afectará un oído. Podría seguir su curso rápidamente y parecer que desaparece. Pero puede volver sin previo aviso.

Laberintitis bacteriana

Esto puede suceder de una de dos maneras: Primero, las bacterias de una infección del oído medio producen toxinas que llegan al oído interno y causan inflamación e hinchazón. O segundo, una infección en los huesos que rodean el oído interno produce toxinas que causan los mismos síntomas.

Una infección crónica o continua del oído medio puede causarla.

Un tipo más severo y poco común de laberintitis bacteriana ocurre cuando los gérmenes invaden el laberinto desde fuera del oído. Una condición como la meningitis bacteriana puede ser la causa de este tipo.

Laberintitis tóxica

Este tipo de infección ocurre cuando una infección bacteriana del oído medio pasa al oído interno, lo que resulta en una pérdida de audición y de equilibrio. Esto a menudo se puede tratar con antibióticos.

¿Qué causa la laberintitis?

La laberintitis puede ocurrir a cualquier edad. Una variedad de factores pueden causar laberintitis, incluyendo:

  • Enfermedades respiratorias, como la bronquitis.
  • Infecciones virales del oído interno.
  • virus estomacales
  • virus del herpes
  • Infecciones bacterianas, incluyendo infecciones bacterianas del oído medio.
  • Organismos infecciosos, como el organismo que causa la enfermedad de Lyme.

Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar laberintitis si usted:

  • fuma
  • beber grandes cantidades de alcohol
  • tiene antecedentes de alergias
  • está habitualmente fatigado
  • están bajo un estrés extremo
  • tomar algunos medicamentos recetados
  • tomar medicamentos de venta libre (especialmente aspirina)

Cuándo ver a su médico

Si usted tiene síntomas de laberintitis, debe hacer una cita con su médico para determinar la causa.

Ciertos síntomas pueden ser signos de una afección más grave. Considere estos síntomas como una emergencia y busque atención médica inmediatamente:

  • desvanecimiento
  • convulsiones
  • mala pronunciación
  • calentura
  • debilidad
  • parálisis
  • visión doble

¿Cómo se diagnostica?

Los médicos generalmente pueden diagnosticar la laberintitis durante un examen físico. En algunos casos, no es obvio durante un examen del oído, por lo que se debe realizar un examen físico completo, incluyendo una evaluación neurológica.

Los síntomas de la laberintitis pueden parecerse a los de otras afecciones. El médico puede ordenar exámenes para descartarlos. Estas condiciones incluyen:

  • Enfermedad de Meniere, que es un trastorno del oído interno
  • Jaqueca
  • pequeño derrame cerebral
  • Hemorragia cerebral, también conocida como «hemorragia cerebral».
  • Daño a las arterias del cuello.
  • Vértigo posicional paroxístico benigno, que es un trastorno del oído interno.
  • Tumor cerebral

Los exámenes para verificar la presencia de estas afecciones pueden ser, entre otros

  • Pruebas auditivas
  • Análisis de sangre
  • Una tomografía computarizada o una resonancia magnética de su cabeza para registrar imágenes de sus estructuras craneales.
  • Electroencefalograma (EEG), que es una prueba de ondas cerebrales.
  • Electronistagmografía (ENG), que es un examen del movimiento ocular

Tratamiento de la laberintitis

Los síntomas pueden aliviarse con medicamentos, incluyendo

  • Antihistamínicos recetados, como la desloratadina (Clarinex)
  • Medicamentos que pueden reducir el mareo y las náuseas, como meclizina (Antivert).
  • Sedantes, como el diazepam (Valium).
  • Corticosteroides, como la prednisona
  • Antihistamínicos de venta libre, como fexofenadina (Allegra), difenhidramina (Benadryl) o loratadina (Claritin)

Si usted tiene una infección activa, su médico probablemente le recetará antibióticos.

Además de tomar medicamentos, hay varias técnicas que puede usar para aliviar el vértigo:

  • Evite cambios rápidos de posición o movimientos bruscos.
  • Siéntese quieto durante un ataque de vértigo.
  • Levántese lentamente desde una posición acostada o sentada.
  • Evite la televisión, las pantallas de computadora y las luces brillantes o parpadeantes durante un ataque de vértigo.
  • Si el vértigo ocurre mientras usted está en la cama, trate de sentarse en una silla y mantener la cabeza quieta. Una iluminación baja es mejor para sus síntomas que la oscuridad o las luces brillantes.
  • Si el vértigo continúa por mucho tiempo, los fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales pueden enseñarle ejercicios para ayudar a mejorar el equilibrio.

El vértigo puede interferir con su capacidad para operar un automóvil u otra maquinaria de manera segura. Debe hacer otros arreglos hasta que sea seguro volver a conducir.

Terapia de rehabilitación vestibular (VRT)

La terapia de rehabilitación vestibular (VRT) puede ayudar a las personas con laberintitis crónica.

La VRT utiliza ejercicios para ayudar a reentrenar el cerebro y el sistema nervioso para compensar las señales anormales que provienen del sistema vestibular.

Normalmente se lleva a cabo bajo la supervisión de un fisioterapeuta especialmente formado, que utilizará una serie de ejercicios para:

  • Coordinar los movimientos de la mano y de los ojos
  • Estimular las sensaciones de mareo para que su cerebro se acostumbre a las señales perturbadoras enviadas por su sistema vestibular y comience a ignorarlas.
  • Mejorar el equilibrio y la capacidad de caminar
  • Mejorar su fuerza y estado físico

Recuperación

Puede tomar un tiempo, de unas pocas semanas a meses, pero la mayoría de las personas se recuperan completamente de la laberintitis. Es posible tener otro ataque de vértigo más tarde. Esto puede suceder si se da la vuelta en la cama o incluso si inclina la cabeza de cierta manera. La fisioterapia puede ayudarle a mejorar.

¿Volverá?

Puede ser, pero puede ser un caso más leve. Su médico probablemente buscará otra causa para sus síntomas en este momento.

Perspectivas a largo plazo

En la mayoría de los casos, los síntomas se resolverán dentro de una a tres semanas, y usted experimentará una recuperación completa en unos pocos meses. Mientras tanto, los síntomas como el vértigo y el vómito pueden interferir con su capacidad para trabajar, conducir o participar plenamente en los deportes. Trate de retomar estas actividades lentamente a medida que se recupera.

Si sus síntomas no han mejorado después de varios meses, su médico puede ordenar pruebas adicionales para descartar otras condiciones si aún no lo han hecho.

La mayoría de las personas sólo tienen un episodio de laberintitis. Rara vez se convierte en una condición crónica.

Ejercicios para la laberintitis

La laberintitis es una afección del oído interno que puede causar problemas de equilibrio. El oído interno se hincha, generalmente después de que usted ha tenido un resfriado o una infección respiratoria, e interfiere con las señales normales que su cerebro recibe con respecto al equilibrio. Si un médico le diagnostica laberintitis, lo más probable es que haya experimentado mareos, náuseas y zumbidos en los oídos además de sus problemas de equilibrio. Los ejercicios pueden ayudarle a recuperar el equilibrio y a entrenar su cuerpo para procesar las señales correctamente. Los ejercicios que usted realizará son parte de un tratamiento llamado terapia de rehabilitación vestibular, o VRT.

Repetición de movimientos

Ciertos movimientos, como mover la cabeza de una manera particular, pueden hacer que se sienta mareado o con náuseas cuando tiene laberintitis, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Su primer instinto es probablemente evitar posicionarse de una manera que provoque síntomas. Sin embargo, la VRT requiere que practiques esos movimientos de la cabeza y del cuerpo para que tu sistema vestibular aprenda a compensar las señales perdidas que están causando tus problemas. Cuando encuentre un movimiento que induzca síntomas, como girar la cabeza hacia la izquierda, proceda a realizar el mismo movimiento cinco veces seguidas al menos dos veces al día. Elija dos movimientos con los que trabajar durante una sesión de ejercicio; si otras posiciones le molestan, trabaje en esas otras en otro momento.

Tai Chi

El antiguo arte chino del tai chi puede ser beneficioso para usted como paciente con laberintitis porque sus movimientos suaves y fluidos son más fáciles en el sistema vestibular que los movimientos más agudos y espasmódicos. Las posturas de Tai chi también pueden fortalecer los tobillos y las caderas. Unos tobillos y caderas fuertes pueden ayudarle a mantener el equilibrio hasta que la inflamación del oído interno disminuya. El componente de conexión mente-cuerpo del tai chi aumenta sus sentimientos de bienestar, especialmente importante si usted está lidiando con la depresión y el estrés, así como con los efectos físicos de la condición.

Videojuegos

Los sistemas de videojuegos que emplean una tabla de equilibrio, como la Wii, pueden beneficiarte si sufres de laberintitis, según la Asociación de Trastornos Vestibulares. Los ejercicios de equilibrio que requieren que camine en línea recta, se balancee en una pierna y manipule los gráficos en ciertas áreas de la pantalla pueden ayudar a su sistema vestibular a compensar sus deficiencias. Los estudios reportados por VEDA muestran que las puntuaciones de los pacientes en el Inventario de Vértigos y Discapacidades mejoraron después de usar juegos de equilibrio supervisados como una forma de VRT.

Consideraciones

Los ejercicios pueden ayudar a contrarrestar las dificultades de equilibrio asociadas con la laberintitis, pero no debe comenzar los ejercicios inmediatamente al comienzo de los síntomas. El descanso y la medicación es el tratamiento de primera línea para esta afección, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Una vez que se sienta mejor, su médico puede indicarle que comience con la VRT. Espere hasta que haya consultado a un profesional médico antes de comenzar la terapia de movimiento repetitivo, jugar juegos de equilibrio o practicar tai chi.

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Referencias:

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