FORÚNCULO – Causas, Tipos y Tratamiento


Un forúnculo es una infección de la piel que comienza en un folículo piloso o en una glándula sebácea. Al principio, la piel se torna roja en el área de la infección y se desarrolla un bulto sensible. Después de cuatro a siete días, la protuberancia comienza a volverse blanca a medida que el pus se acumula debajo de la piel.

Los lugares más comunes para que aparezcan los furúnculos son en la cara, el cuello, las axilas, los hombros y las nalgas. Cuando uno se forma en el párpado, se le llama orzuelo.
Si varios forúnculos aparecen en un grupo, se trata de un tipo más grave de infección llamada ántrax.

¿Qué es un forúnculo?

Un forúnculo es una infección localizada en la piel que comienza como un área enrojecida y sensible. Con el tiempo, el área se vuelve firme, dura y cada vez más sensible. Eventualmente, el centro del forúnculo se ablanda y se llena del torrente sanguíneo con glóbulos blancos que combaten la infección para erradicarla. Esta acumulación de glóbulos blancos, bacterias y proteínas se conoce como pus. Finalmente, el pus «forma una cabeza», que puede abrirse quirúrgicamente o drenarse espontáneamente a través de la superficie de la piel. El pus encerrado dentro del tejido se denomina absceso. Un forúnculo también se conoce como un absceso cutáneo. Los furúnculos pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluyendo el tronco, las extremidades, los glúteos, la ingle, las axilas u otras áreas.

FORÚNCULO - Causas, Tipos y Tratamiento
FORÚNCULO – Causas, Tipos y Tratamiento

Tipos de forúnculos

Hay varios tipos diferentes de forúnculos:

Forúnculo o carbunco

Este es un absceso en la piel generalmente causado por una infección con la bacteria Staphylococcus aureus. Un forúnculo puede tener una o más aberturas en la piel y puede estar asociado con fiebre o escalofríos. El término forúnculo se utiliza para referirse a un furúnculo típico que ocurre dentro de un folículo piloso.

Antrax

El término ántrax se usa típicamente para representar un absceso más grande que involucra a un grupo de folículos pilosos e involucra un área más grande que un forúnculo. Un antrax puede formar un bulto endurecido que se puede sentir en la piel. La condición de tener forúnculos crónicos y recurrentes (forúnculos o carbuncos) se conoce como furunculosis o carbunculosis, respectivamente.

Acné quístico

Acné quístico

Este es un tipo de absceso que se forma cuando los conductos de aceite se obstruyen e infectan. El acné quístico afecta al tejido cutáneo más profundo que la inflamación más superficial del acné común. El acné quístico es más común en la cara y ocurre típicamente en la adolescencia.

Hidradenitis supurativa

Hidradenitis supurativa

Esta es una condición en la cual se forman múltiples abscesos debajo de las axilas y a menudo en el área de la ingle. Estas áreas son el resultado de la inflamación local de las glándulas sudoríparas. Esta forma de infección de la piel es difícil de tratar con antibióticos solos y típicamente requiere un procedimiento quirúrgico para remover las glándulas sudoríparas involucradas con el fin de detener la inflamación de la piel.

Quiste pilonidal

Quiste pilonidal

Este es un tipo único de absceso que ocurre en el pliegue de los glúteos. Los quistes pilonidales a menudo comienzan como pequeñas áreas de infección en la base del área de la piel de donde crece el cabello (el folículo piloso). Con la irritación por la presión directa, con el tiempo el área inflamada se agranda y se convierte en un nódulo firme, doloroso y sensible que dificulta sentarse sin molestias. Estos abscesos se forman con frecuencia después de largos viajes que implican estar sentado durante mucho tiempo.

¿Qué causa la formación de forúnculos?

Hay muchas causas de los furúnculos. Algunos forúnculos pueden ser causados por un vello encarnado. Otras pueden formarse como resultado de una astilla u otro material extraño que se ha alojado en la piel. Otros hierven, como los del acné, son causados por glándulas sudoríparas tapadas que se infectan. A menudo no se puede determinar la causa exacta de un furúnculo.

La piel es una parte esencial de nuestra defensa inmunológica contra materiales y microbios que son extraños a nuestro cuerpo. Cualquier ruptura en la piel, como una cortada o un rasguño, puede convertirse en un absceso si se infecta con bacterias.

Forúnculo vs Acne

Un grano es un tipo de condición de la piel que puede parecerse a un forúnculo. Los granos se observan con mayor frecuencia en personas con acné en la cara, la espalda o el pecho. Los granos a veces pueden estar llenos de pus (como un forúnculo) además de células muertas de la piel y secreciones aceitosas. Al igual que los furúnculos, los granos comienzan en los poros que son aberturas para los folículos pilosos en la piel. Un forúnculo es típicamente enrojecido y causa más dolor que un grano. Algunos granos y forúnculos pueden ser indistinguibles, y estas dos condiciones surgen de un proceso inflamatorio similar que se produce en los folículos pilosos, con forúnculos más graves y que representan infecciones reales.

¿Los forúnculos son contagiosos?

Las bacterias presentes en el interior del forúnculo pueden ser contagiosas para otros, especialmente si hay contacto directo piel con piel con las secreciones de un forúnculo abierto (consulte la sección sobre prevención para obtener consejos sobre cómo prevenir la propagación de la infección de un forúnculo).

¿Cuáles son los factores de riesgo para los furúnculos?

Cualquier persona puede desarrollar un forúnculo; sin embargo, las personas con ciertas enfermedades o que toman ciertos medicamentos que debilitan el sistema inmunitario del cuerpo (el sistema de defensa natural contra materiales extraños o microbios) son más propensas a desarrollar forúnculos. Las enfermedades que se asocian con sistemas inmunitarios dañados incluyen la diabetes y la insuficiencia renal. Las enfermedades en las que hay una producción inadecuada de anticuerpos (como la hipogammaglobulinemia) también pueden aumentar el riesgo de desarrollar forúnculos.

Muchos medicamentos pueden suprimir el sistema inmunológico normal y aumentar el riesgo de desarrollar forúnculos y otras infecciones. Estos

La mayoría de los furúnculos son causados por un germen (bacterias estafilocócicas). Este germen entra en el cuerpo a través de pequeñas muescas o cortes en la piel o puede viajar a través del cabello hasta el folículo.

Muchos medicamentos pueden suprimir el sistema inmunológico normal y aumentar el riesgo de desarrollar forúnculos y otras infecciones. Estos medicamentos incluyen medicamentos con cortisona (prednisona[Deltasone, Liquid Pred] y prednisolona[Pediapred Oral Liquid, Medrol]) y medicamentos utilizados para la quimioterapia del cáncer.

Estos problemas de salud hacen que las personas sean más susceptibles a las infecciones de la piel:

  • Diabetes
  • Problemas con el sistema inmunológico
  • Mala nutrición
  • Mala higiene
  • Exposición a químicos fuertes que irritan la piel

Síntomas de Forúnculos

Un forúnculo comienza como un bulto duro, rojo y doloroso, generalmente de alrededor de media pulgada de tamaño. En los días siguientes, el bulto se vuelve más suave, más grande y más doloroso. Pronto se forma una bolsa de pus en la parte superior del forúnculo. Estos son los signos de una infección grave:

  • La piel alrededor del forúnculo se infecta. Se pone roja, dolorosa, caliente e hinchada.
  • Más forúnculos pueden aparecer alrededor de la original.
  • Se puede presentar fiebre.
  • Los ganglios linfáticos pueden inflamarse.

¿Cómo diagnostican los profesionales de la salud los furúnculos?

El diagnóstico de un furúnculo se puede hacer mediante la observación de los signos y síntomas típicos. No se requieren exámenes de sangre ni pruebas de laboratorio especializadas para hacer el diagnóstico de un furúnculo. Si la infección dentro de un forúnculo se ha propagado a tejidos más profundos o es extensa, se pueden tomar cultivos de pus del área de la herida para identificar el tipo preciso de bacterias responsables de la infección. Esto puede guiar la elección de los antibióticos para el tratamiento.


Tratamiento de los furúnculos – Remedios caseros

Rurúnculos Remedios caseros
  1. Aplique compresas tibias y remoje el hervor en agua tibia. Esto disminuirá el dolor y ayudará a atraer el pus a la superficie. Una vez que el furúnculo llega a su punto máximo, estallará con repetidas remojadas. Esto generalmente ocurre dentro de los 10 días de su aparición. Puede hacer una compresa caliente empapando un paño de lavado en agua tibia y exprimiendo el exceso de humedad.
  2. Cuando el forúnculo empiece a escurrir, lávelo con un jabón antibacteriano hasta que todo el pus desaparezca y límpielo con alcohol para frotar. Aplique un ungüento medicado (antibiótico tópico) y un vendaje. Continúe lavando el área infectada dos o tres veces al día y use compresas tibias hasta que la herida sane.
  3. No haga estallar el forúnculo con una aguja. Esto podría empeorar la infección.

Tratamiento médico para los furúnculos

Si existen inquietudes acerca de la gravedad de la infección, se realizarán exámenes de sangre adicionales. El médico puede recetar antibióticos si la infección es grave. Si se drena el furúnculo, se puede realizar un cultivo para determinar el tipo de bacterias que causan la infección y para evaluar si se administró un antibiótico apropiado.

Próximos pasos – Seguimiento

Ya sea que el furúnculo se drene en casa o que un médico le haga una punción, necesitará limpiar el área infectada dos o tres veces al día hasta que la herida sane. Aplique un ungüento antibiótico después del lavado y cúbralo con un vendaje. Si el área se torna roja o parece que se está infectando de nuevo, comuníquese con su médico.

La prevención de ebulliciones

Ayudar a prevenir los furúnculos siguiendo estas directrices:

  1. Lave cuidadosamente la ropa, la ropa de cama y las toallas de un miembro de la familia que esté infectado con forúnculos.
  2. Limpie y trate las heridas menores de la piel.
  3. Practique una buena higiene personal.
  4. Manténgase lo más saludable posible.

Cuándo buscar atención médica

  • Empiezas a tener fiebre.
  • Tiene los ganglios linfáticos inflamados.
  • La piel alrededor del furúnculo se torna roja o aparecen vetas rojas.
  • El dolor se vuelve severo.
  • El forúnculo no escurre.
  • Aparece un segundo forúnculo.
  • Tiene un soplo cardíaco, diabetes, cualquier problema con el sistema inmunitario o usa medicamentos inmunosupresores (por ejemplo, corticosteroides o quimioterapia) y desarrolla un forúnculo.

Si bien los furúnculos suelen resolverse por sí solos y tienen un pronóstico excelente, hay situaciones especiales en las que se debe buscar atención médica cuando se desarrollan los furúnculos. En raras ocasiones, los furúnculos pueden propagarse o persistir, lo que conduce a infecciones más generalizadas.

Cualquier forúnculo o absceso en un paciente con diabetes o en un paciente con una enfermedad subyacente que pueda estar asociada con un sistema inmunológico debilitado (como cáncer, artritis reumatoide, etc.) debe ser evaluado por un profesional de la salud. Además, muchos medicamentos, especialmente la prednisona, que suprimen el sistema inmunológico (el sistema natural de lucha contra la infección del cuerpo) pueden complicar lo que de otro modo sería un simple forúnculo. Los que están tomando estos medicamentos deben consultar a su profesional de la salud si desarrollan forúnculos. (Si alguien no está seguro de los efectos de sus medicamentos en el sistema inmunológico, un farmacéutico puede explicarle a qué medicamentos debe preocuparse).

Cualquier forúnculo que esté asociado con fiebre debe recibir atención médica. El enrojecimiento creciente de la piel cercana y/o la formación de vetas rojas en la piel (signos de que la infección puede estar propagándose), la incapacidad de un forúnculo para «formar una cabeza» y el desarrollo de múltiples furúnculos son otros síntomas que justifican una visita a un profesional de la salud. La atención médica también se requiere para los furúnculos en un bebé. Los furúnculos localizados en la cara, la columna vertebral, la ingle o el recto también pueden requerir atención médica.

Un «quiste pilonidal», un forúnculo que ocurre entre las nalgas, es un caso especial. Estos casi siempre requieren tratamiento médico, incluyendo drenaje y taponamiento (colocando gasa en el absceso abierto para asegurar que continúe drenando). Por último, cualquier forúnculo doloroso que no está mejorando rápidamente debe ser visto por un profesional de la salud.

¿Cuál es el pronóstico (resultado) de un furúnculo?

La mayoría de los furúnculos en las personas sanas se resuelven por sí solos con el cuidado en el hogar (descrito anteriormente) sin formar una cicatriz. El pronóstico también es excelente para los furúnculos que se tratan en el ámbito de la atención de la salud mediante la apertura o la punción. Los antibióticos pueden o no ser necesarios después de que un profesional de la salud haya lanzado un forúnculo. Las complicaciones de un forúnculo son raras y son más probables de ocurrir en personas con sistemas inmunológicos suprimidos.

¿Qué tipos de especialistas de la salud tratan los furúnculos?

Muchos forúnculos se resuelven sin tratamiento específico, pero un dermatólogo es un médico comúnmente consultado para el manejo de un forúnculo. Otros especialistas de la salud que pueden tratar los furúnculos incluyen un médico de atención primaria, que puede ser un médico de familia, pediatra, o médicos de medicina interna. Con forúnculos graves o propagación de la infección, se puede consultar a un especialista en enfermedades infecciosas o a un cirujano. Los médicos de urgencias pueden tratar ciertos casos de infección grave causada por forúnculos o abscesos.

¿Cuáles son las complicaciones de los furúnculos?

Las complicaciones de los furúnculos incluyen la formación de un absceso más grande, un empeoramiento o propagación de la infección a las áreas adyacentes de la piel o tejido blando (celulitis), y muy rara vez, la propagación de la infección a través del torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo. A veces un forúnculo puede ser causado por un organismo típicamente asociado con infecciones más graves, como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM), con el riesgo de propagar esta infección a tejidos más profundos.

La recurrencia de la infección es otra posible complicación, que es más probable en ciertos tipos de forúnculos. La recurrencia es más común en la enfermedad hidradenitis supurativa y también puede ocurrir en situaciones en las que la causa del forúnculo o absceso es persistente, como la obstrucción de los conductos de aceite observada en el acné quístico.

¿Qué pueden hacer las personas para prevenir los furúnculos (abscesos)?

Hay algunas medidas que las personas pueden tomar para evitar la formación de furúnculos, aunque los furúnculos no son completamente prevenibles. Una buena higiene y el uso regular de jabones antibacterianos pueden ayudar a evitar que las bacterias se acumulen en la piel. Esto puede reducir la posibilidad de que los folículos pilosos se infecten y prevenir la formación de forúnculos. En algunas situaciones, un profesional de la salud puede recomendar limpiadores especiales como pHisoderm para reducir aún más las bacterias de la piel.

Cuando los folículos pilosos de la parte posterior de los brazos o alrededor de los muslos están continuamente inflamados, el uso regular de un cepillo abrasivo (cepillo de esponja) en la ducha se puede utilizar para ayudar a romper los tapones de aceite y la acumulación alrededor de los folículos pilosos.

Los quistes pilonidales se pueden prevenir evitando la presión directa continua o la irritación del área de los glúteos cuando un folículo piloso local se inflama. En ese momento, puede ser útil limpiar y secar regularmente con agua caliente y jabón.

Para el acné y la hidradenitis supurativa (ver arriba), se pueden requerir antibióticos tópicos u orales a largo plazo para prevenir la formación recurrente de abscesos. Como se mencionó anteriormente, puede ser necesaria la resección quirúrgica de las glándulas sudoríparas en la piel afectada. Otros medicamentos, como la isotretinoína (Accutane), se pueden utilizar para el acné quístico y han sido útiles en algunos pacientes con hidradenitis supurativa. Las recurrencias son comunes en pacientes con hidradenitis supurativa.

Por último, ocasionalmente puede ser necesaria la cirugía, especialmente para los quistes pilonidales que reaparecen, pero también para la hidradenitis supurativa. Para los quistes pilonidales, es importante extirpar quirúrgicamente la cáscara externa del quiste para eliminar el furúnculo. El procedimiento se realiza típicamente en la sala de operaciones. En el caso de la hidradenitis supurativa, el compromiso extenso puede requerir una reparación quirúrgica por parte de un cirujano plástico.

Exámenes y pruebas

El médico puede hacer el diagnóstico con un examen físico. Muchas partes del cuerpo pueden verse afectadas por esta infección cutánea, por lo que algunas de las preguntas o examen pueden ser acerca de otras partes del cuerpo.

Perspectiva

La mayoría de los furúnculos desaparecerán con un simple tratamiento casero.

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REFERENCES:

Kasper, D.L., et al., eds. Harrison’s Principles of Internal Medicine, 19th Ed. United States: McGraw-Hill Education, 2015.

Satter, Elizabeth Kline. «Folliculitis.» Medscape. May 22, 2018. <//emedicine.medscape.com/article/1070456-overview>.

Singhal, Hemant. «Skin and Soft Tissue Infections – Incision, Drainage, and Debridement.» Medscape. May 10, 2018. <//emedicine.medscape.com/article/1830144-overview>.

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